De qué está hecho un tablet: materiales

tablet con teclado microsoft

Con la necesidad de frenar el cambio climático, el auge de los dispositivos sostenibles, el reciclaje, las políticas ecológicas y los conflictos por los recursos minerales cruciales para la tecnología o los problemas de suministro en el sector de la electrónica agravados por la invasión rusa de Ucrania, seguro que tienes curiosidad por saber de qué está hecho un dispositivo móvil. A continuación, te ofrezco un resumen de las partes más importantes de un tablet y una lista de los materiales.

Esto también podría ser aplicado a un smartphone, e incluso a muchos ordenadores, y otros aparatos electrónicos, ya que son similares.
¿Sabías que hay oro dentro de los chips y de otros circuitos electrónicos? El 10% del oro a nivel mundial se está obteniendo por el reciclado de la e-waste.

Pantalla del tablet

protector pantalla

La pantalla es uno de los componentes más voluminosos de un dispositivo móvil, por lo que es una de las partes más destacadas a la hora de saber de qué está hecho un tablet. En este caso, los elementos más habituales son:

  • Vidrio: por supuesto es el principal de los materiales de una pantalla. Los paneles suelen tener al menos dos o más paneles de vidrio muy finos para el panel de la pantalla LCD. El vidrio está compuesto de óxido de silicio, aunque algunos pueden tener tratamientos térmicos y químicos para mejorar la resistencia, la óptica, etc., agregando otros aditivos.
  • PET: las pantallas suelen tener films o capas finas de tereftalato polietileno (PET), un tipo de polímero plástico derivado del petróleo para ciertas partes del panel.
  • Cristal líquido: son materiales birrefringente, es decir, moléculas rígidas y de forma alargada con cierto orden intermolecular a pesar de ser considerados líquidos. Según el fabricante y modelo, pueden ser de diferente tipo, como terfelino, bifelino, etc.
  • Otros: según la tecnología del propio panel, podría haber otros materiales adicionales. Y no solo eso, los paneles no solo son vidrio, PET y cristal líquido, también hay otros componentes como cableado de cobre, partes de la estructura de metal, etc.

Batería

bateria phablet

La siguiente parte importante del tablet es la batería. Este elemento también ocupan un gran espacio en este dispositivo. Si te preguntas de qué está hecho un tablet, hay que hacer una parada obligatoria en este elemento:

  • Litio: por supuesto, las baterías actuales se basan en el lítio, y usan un tipo de electrolito litio-sal en las Li-Ion, y un polímero sólido de litio (ejemplos: poliacrilonitrilo, óxidos de polietileno) en el caso de las Li-Po. tanto si son de tipo Li-Po como Li-Ion, el principal
  • Óxido de cobalto: los cátodos de la batería suelen ser de este material en la mayoría de los casos.
  • Coque: es el material más frecuente para fabricar el ánodo.
  • Otros: existen también partes metálicas como los contactos de cobre, polímeros para revestimientos, etc.

Carcasa y chasis

Lenovo Yoga tablet base bateria

Otra de las partes que más superficie o porcentaje de material representa en un tablet es la carcasa y la estructura interna que sirve como soporte para el resto de elementos:

  • Acero: las estructuras internas están hechas de acero, donde se atornilla el PCB y los diferentes módulos, pantalla, etc.
  • Aluminio (o aleaciones, también de magnesio): algunos móviles de gama alta pueden usar aluminio para la carcasa, o aluminio-magnesio. Esto reduce el peso y los hace más atractivos.
  • Plástico: en el caso de los móviles de gama media o baja, suelen usar plásticos para la carcasa, ya que son más baratos. Uno de los más usados es el policarbonato (PC).
  • Vidrio: otros modelos, también de gama alta, suelen usar vidrios para el revestimiento exterior. Esto también mejora la calidad del acabado y dejan una sensación más agradable al tacto, como ocurre con el aluminio.

PCB

procesador a15

Por otro lado, la placa base del tablet, o PCB, también es otro de los elementos importantes. En este caso, está fabricada en materiales como:

  • Sustrato: la base de la placa del PCB puede ser de muchos materiales dieléctricos, según el fabricante, puede de baquelita, fibra de vidrio, FR-1, FR-2, FR-3, FR-4, CEM-1, CEM-3, etc. Es decir, materiales aislantes a base de ciertos polímeros, resinas epoxy, composites, etc.
  • Cobre: las pistas conductoras de estas placas de circuito impreso suelen ser de cobre, con soldaduras en estaño, aunque los antiguos podían incluir materiales como el plomo, que fue prohibido por cuestiones medioambientales. También puede haber otros metales como la plata, el oro, etc., pero en pequeñas cantidades.
  • Tintes: también puede haber tintes agregados para modificar el aspecto de la máscara del circuito, dando colores verdes, amarillos, rojos, azules, negros, etc.

Chips

Chip A6 Apple-Samsung

En el anterior elemento existen gran cantidad de chips o circuitos integrados. Por ejemplo, tienes los chips de memoria RAM, los de memoria flash, el SoC principal, controladores, y más. Todos estos elementos tienen una composición rica principalmente en:

  • Semiconductor: suele ser principalmente silicio, aunque también puede haber otros como SiGe, etc.
  • Interconexiones: las interconexiones de los chips más antiguos eran de aluminio, pero actualmente se usan interconexiones de cobre.
  • Conexiones y pines: suelen ser también de cobre recubiertos de oro, aunque algunas conexiones con los pads del chip y los pines también suelen hacerse de oro puro, ya que es muy buen conductor eléctrico, térmico, y resiste la corrosión mejor que la plata y el cobre.
  • Encapsulado: generalmente suele ser de tipo orgánico (polímeros) o cerámico (óxidos de metal).
  • Otros:  también pueden contener zinc, níquel, potasio, paladio, tantalio, wolframio, hafnio, y otros elementos necesarios como los adhesivos o resinas para adherir el encapsulado, metal para el IHS (si lo tiene), etc.

Otros elementos electrónicos

Por último, en la placa base del tablet también hay otros elementos electrónicos elementales, además de los chips. Me refiero a los componentes de montaje superficial tales como condensadores, transistores, resistencias, bobinas, etc. En estos casos las composiciones son:

  • Resistencias: pueden ser de varios materiales como el carbono, aleaciones de metal, óxido de metal, etc., y con terminales de cobre o aluminio.
  • Condensadores: contienen escudos de metal conductor, revestimientos de polipropileno. También los hay cerámicos, con láminas de papel, etc.
  • Semiconductores: otros elementos de montaje superficial como los transistores, también suelen estar hechos de silicio o de germanio. Otros semiconductores, como los diodos LEDs, varían su composición en función del color que emitan: los rojos y ámbar suelen ser de aluminio, indio, galio, o fósforo (AlInGaP), los azules, verdes y cyan, de nitruro de indio y galio (InGaN), etc.
  • Y muchos más materiales.

Conclusión

Observando la fotografía, se puede ver que los residuos electrónicos o e-waste son una rica fuente de materiales valiosos. Se ha convertido en algo muy importante reciclar estos componentes. Incluso se puede ver a personas que compran residuos electrónicos a buen precio para recuperar el oro que contienen y venderlo. Cuando te deshaces de una tableta o de cualquier otro dispositivo electrónico, no es algo que la naturaleza no note o que no se biodegrade. Contiene materiales muy tóxicos y peligrosos, algunos de los cuales tardan hasta mil años en descomponerse, como el vidrio.


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